精選書評:《綠色精神:諾貝爾經濟學家的永續藍圖》

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《綠色精神》一書以經濟學的角度,探討人類共同面臨的全球危機,並且給予政府、企業推動永續發展的指引。永續藍圖,勾勒的是對綠色社會的理想與實踐;綠色精神,描繪的是以綠色經濟觀點思考政治、經濟、社會問題與解方。

諾貝爾經濟學家威廉・諾德豪斯 (William Nordhaus) 長期研究經濟成長與全球化所帶來的挑戰,尤其關注氣候變遷經濟領域。氣候變遷,已從生態存亡,演變至全球政治角力、經濟資源爭奪,人類無法單以「環境議題」來看待暖化所帶來的影響。作者認為有效的市場經濟工具、革新的科技,結合適當的政府規管,能指引人類往綠色社會的理想前進。

一個理想的綠色社會,是什麼樣子?作者認為,理想的綠色社會需要以「管理良善的社會」四大支柱為基礎,並側重關注如何處理公共財與修正外部性。這四大支柱分別是:

第一,完整的法律結構,讓社會是有效率且公平的互動;第二,完整的私有財市場,使個人或企業,都該為其享受的服務或產品,付出所有成本;第三,修正稅賦和支出,確保所得、財富和權力公平分配;第四,修正重大外部性與處理公共財,尤其是那些沒有涵蓋在市場價格內的成本或利益,這也是本書關注的核心。

在經濟學的觀點中,外部性是指個人行為使他人受益或受損,卻沒有因此得到補償或付出代價。有些行為會使他人受益的,例如,給學校的慈善捐款;有些則是會產生負面影響的,像是空氣污染、漁業資源過度捕撈。這些影響都可以被視為外部性。

作者認為,外部性的根本問題在於「訂價錯誤」,也就是價格沒有反映成本。如果要將外部性「正確訂價」,最直接的做法就是將外部成本內部化,向外部成本的生產者,收取合宜費用。如此一來,不僅能降低外部性的生產,還能將收入用於補償受影響的對象、發展新的技術。作者以碳稅為例,認為制定一個能反映二氧化碳排放社會成本的價格,能有效抑制二氧化碳的排放、並且為低碳創新提供誘因。

因應日益成長的外部性,政府與企業應該扮演適當的角色。政府需以規範或財政手段介入,企業也要落實社會責任,在其專業領域的行為,合乎倫理道德。此外,氣候變遷是全球需共同承擔的外部性之一,面對如此巨大的挑戰,作者在書中提供深刻見解。

這本書涵蓋許多綠色領域,從環境運動為開端,以永續思辯做總結,如果對於環境經濟學、綠色政策與氣候變遷的解方有興趣,不妨透過本書經歷一場「綠色精神」之旅!

綠色精神:諾貝爾經濟學家的永續藍圖
The Spirit of Green: The Economics of Collisions and Contagions in a Crowded World圖片出處:八旗文化出版社

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